Conosciuta anche come muffa nobile, la Botritys cinerea è un tipo di fungo che attacca la buccia degli acini, causando un'evaporazione dell'acqua e aumentando a dismisura gli zuccheri ed i sapori (essenzialmente trasformando l'uva in una grande uva appassita). Ciò è disastroso per le uve rosse perché le invecchia prematuramente. Ma quando le condizioni climatiche sono assolutamente adatte, gli effetti della Botrytis cinerea sulle uve bianche creano un incredibile concentrato ed il mosto dolce si trasforma nei più fini (e più cari) vini da dessert del mondo. Del resto, per farne un bicchiere occorre grosso modo l'intera produzione di una pianta. I Sauternes francesi ed i vini tedeschi Trockenbeerenauslese sono gli esempi più grandi e più classici, anche se la Botrytis cinerea attacca i vigneti in tutto il mondo.