É la codificazione di un vino di qualità all'interno di una regione o di una denominazione, come la famosa classificazione del Medoc del 1865, che era originalmente una listi d'acquisti consigliati presentata a Napoleone III dalla camera di Commercio di Bordeaux. Oggi l'importanza di una classificazione ufficiale è stata rimpiazzata, in molti casi, dalle opinioni e dalle recensioni dei critici e dei giornalisti del vino.